小麦是世界上重要的粮食作物之一,在我国粮食安全中发挥着重要作用。如何提高小麦产量是小麦研究与育种中长期以来的热点与难点问题。小麦穗分枝等穗型性状是单株产量的重要决定因素,也是小麦选育的关键农艺性状之一。然而,小麦是异源六倍体,基因组庞大复杂,约是水稻的34倍、大豆的16倍、玉米的7倍、大麦的3倍,并且转化困难,极大增加了小麦研究的难度。相比于水稻、玉米、大麦的研究,关于小麦穗型调控在分子水平的研究相对空白。 

中国科学院遗传与发育生物学研究所焦雨铃研究组和中国农业大学王向峰研究组合作,利用前人筛选出的我国小麦微核心种质,通过转录组关联分析和基因共表达网络分析的策略研究了幼穗发育的基因表达调控网络,并验证了其中的关键因子在穗粒数调控中的作用。研究结果得到了多个与穗粒数相关的核心共表达模块。研究人员对其中10个基因进行了过表达分析,发现过表达基因TaTFL1可以延长幼穗分化时间,增加小穗数(如下图),小花数和穗粒数;过表达基因TaPAP2, TaVRS1可以缩短幼穗分化时间,减少小穗数,小花数和穗粒数。以上研究结果为研究人员进一步解析小麦穗发育的遗传调控提供了理论基础,并为有效利用与穗粒数相关的分子模块进行了初步技术验证。