低热量甜味剂,也称为非营养性甜味剂,可以用来替代糖以降低食品的热量,但同时能够保有甜味,比如阿斯巴甜、木糖醇等。正因为有此功能,人造甜味剂成为无数减肥人士的代糖选择,但是目前其在健康饮食中的地位仍存广泛争议。人造甜味剂究竟健康与否,以下研究或能解答部分疑惑。

最新研究表明,与从未使用人造甜味剂的人群相比,人造甜味剂(尤其是阿斯巴甜和乙酰磺胺酸钾)摄入量较高的人群在8年内患上癌症的风险要高出13%。3月24日,这项来自法国研究团队的观察性研究结果以“Artificial sweeteners and cancer risk: Results from the NutriNet-Santé population-based cohort study”为题在线发表在PLOS MEDICINE上。该项研究表明,与不食用任何人造甜味剂相比,阿斯巴甜摄入量增加与整体患癌风险增加22%和肥胖相关癌症风险增加15%有关。

图1 研究成果(图源:PLOS MEDICINE)

在这项研究中,研究人员对来自法国NutriNet-Santé(2009-2021年)的102865名成年人进行随访,通过24小时饮食记录获得膳食摄入量和人造甜味剂消耗量,在调整了年龄、性别、教育程度、病史、生活习惯等相关因素之后,通过Cox比例风险模型评估人造甜味剂与癌症发病率之间的关联。研究发现人造甜味剂的摄入会使人体总体癌症风险增加13%,其中患乳腺癌的风险增加22%,患胃癌、肝癌、结肠癌和直肠癌等“肥胖相关”癌症风险增加15%。

图2 总人造甜味剂、阿斯巴甜、乙酰磺胺酸钾和三氯蔗糖摄入量与癌症风险之间的关联(图源:PLOS MEDICINE)

这些研究结果表明,人造甜味剂可能是预防癌症的可改变风险因素,同时也为全球卫生机构对食品添加剂、人造甜味剂安全性的重新评估提供了新的信息。这项新发现并不支持在食品或饮料中使用人造甜味剂作为糖的替代品,未来还需要通过更大规模的研究证实。

值得一提的是,人造甜味剂阿斯巴甜的毒性已经在早前几项体外研究中被证实,结果表明它具有致癌性,可能通过与炎症、血管生成、促进DNA损伤和抑制细胞凋亡等相关的机制促进癌症产生。

另外,一项发表在International Journal of Molecular Science上的研究也显示,一些广泛使用的人造甜味剂(糖精、三氯蔗糖和阿斯巴甜)会通过改变大肠杆菌和粪肠杆菌的菌群生态,进而改变肠道微生物群(在小鼠和健康人体中诱导生态失调和葡萄糖耐受不良),导致人体患病。这项研究表明,甜味剂通过影响菌群生态导致疾病。

图3 研究成果(图源:International Journal of Molecular Science)

研究发现包括:

1、人造甜味剂显著破坏了肠道细菌(大肠杆菌和粪肠球菌)与肠上皮细胞之间的作用机制;

2、人造甜味剂通过味觉感知机制影响肠道细菌(大肠杆菌和粪肠球菌)。

这项研究表明,人造甜味剂通过味觉依赖性途径改变肠道微生物群,使原本无害的大肠杆菌、粪肠球菌对人体产生一定的致病性。

纵览多项研究,均表明人造甜味剂对人体会带来一定伤害,甚至可能会致病,因此为了减肥或者满足自己的口腹之欲,而大量食用含有诸如阿斯巴甜类的人造甜味剂并不可取。

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